Os Troubles

Perché dans l’Himalaya indien à quelques 5 000 mètres d’altitude, dans un passage étroit entre deux pics montagneux, le Roopkund est gelé presque toute l’année ; ce petit lac glaciaire, joliment arrondi et peu profond, ne se décrispe qu’un mois par an pour montrer ses os : tout un parterre de restes squelettiques, flottant ou alanguis aux abords. Si le charnier semble connu de longue date des locaux, le « lac aux squelettes » connaît une notoriété plus étendue à partir 1942, lorsqu’un garde […]

North Brother Island

La ville New York compte de nombreuses petites îles, dont la plus connue est assurément Liberty Island sur laquelle est érigée la fameuse statue. Elle en compte également de moins touristiques comme Ellis Island, surnommée « l’île aux pleurs », un centre de quarantaine des immigrants jusqu’au milieu du siècle dernier, Rikers Island qui abrite depuis 1932 un pénitencier réputé pour être l’enfer sur terre, ou encore Hart Island, l’île nécropole. Régulièrement, les résidents de l’île prison se rendent sur l’île cimetière, voisine d’une dizaine de […]

La Porta Magica

En plein centre de Rome, à deux pas de la gare Termini, se trouve la Piazza Vittorio Emanuele II, ou si vous préférez la place Victor-Emmanuel, l’une des plus vastes de Rome (plus de 5 000 mètres carrés). Cette magnifique place à arcades fut construite en 1870, lorsque la ville devint la capitale du Royaume d’Italie. Un énorme projet d’urbanisation fut alors lancé pour moderniser la ville, dont la part la plus ambitieuse consistait en la construction d’un quartier résidentiel […]

Le son du corps au fond des bois

En France, au moyen âge, on l’appelle la Mesnie Hellequin. Si mesnie est un mot d’ancien français qui signifie « famille, maisonnée », le terme Hellequin, lui, donne toujours du fil à retordre au historiens qui lui ont accolé toutes les étymologies probables et improbables, depuis Charles Quint au comte Hernequin ou à Erlenkoenig, le roi des aunes. Par la suite, la chasse fantôme prendra beaucoup d’autres noms, quasiment un par région : Chasse gallerie, Grande chasse Chasse Arthur, Mesnie Furieuse, Hoste d’Hellequin, Chasse […]

Quand il n'y a plus de Place en Enfer...

Quand il n’y a plus de Place en Enfer…

Il fallait que ça arrive un jour ou l’autre, alors voilà : j’ai fini par visiter les catacombes de Paris. Du moins un petit bout, l’ossuaire de Denfert-Rochereau. Visite en groupe à vot’ bon cœur merci pour le guide. Rien de bien aventureux donc, mais j’ai quand même failli enrichir de deux nouvelles dents le mur d’ossements – on n’anticipe jamais assez à quel point c’est glissant la pierre humide -. Si le paysage est plutôt monotone, après des galeries vides, ce sont des os, des os […]

La maison la plus hantée d’Amérique

Nous sommes le 14 novembre 1974 dans la petite ville d’Amityville aux États-Unis. Il est près de 19h lorsqu’un certain Joey Yeswit avertit la police qu’il vient de trouver six cadavres dans la maison voisine : « Venez vite, dans la maison d’à côté, ils sont tous morts ! » Arrivées sur place, les forces de l’ordre découvrent les corps de la famille DeFeo assassinée par balles. Après une brève enquête, les soupçons se tournent vers le seul survivant du massacre, le […]

Notes sur le kraken

Dans notre imaginaire moderne, le kraken se présente comme un poulpe – un très gros poulpe, mais à l’origine de la légende qui se tisse dans la Scandinavie médiévale se trouve une créature défiant toute identification. Au mieux, les récits présentent le kraken comme un poisson ou un crustacé qui en émergeant, fait chavirer les navires, puis les entraîne dans les profondeurs lorsqu’il replonge, à cause des énormes tourbillons générés par sa masse. Son nom norvégien, sciu-crak, signifie d’ailleurs « crabe […]